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中国最早的甘蔗专业科研机构建于四川资中县

四川资中(今四川省内江市资中县)历为州、郡、专署治地,古称“船城”。在历史上是我国甘蔗栽种很早和蔗糖生产最发达的地区之一,甘蔗载种面积和蔗糖产量均在全省之首,一度时期产量占全国的一半以上。制糖业成为地方财政收入最主要的来源,在国民经济中占有举足轻重的地位。最先建成了西南第一个机制糖厂、西南第一个机械化示范糖厂。所产的白砂糖、冰糖、蜜饯闻名已久,备受欢迎,行销全国各地,远销欧美及东南亚各国,故资中又是真正的名副其实的“甜城”!

资中农民自隋开皇元年以来,就有种植甘蔗榨糖的习惯。据《食物本草》(孟洗著)记载:“唐时,吴、蜀产砂糖……砂糖自蜀中”,说明当时处于川中的资州已经生产蔗糖了。近人李敬洵考证,资州是唐代四川甘蔗的主要产地。北宋全国地理总志《太平寰宇记》(卷十六)载:“资州土贡有甘蔗……”,并以之为原料制取糖精、白糖、红糖和冰糖。资中州、县志和《当代内江》一书记载康熙、乾隆年间资州仍然是四川省主要的甘蔗种植区,鸦片战争前后其制糖业进入了鼎盛时期,资州的制糖业已同福建、台湾并称为全国三大糖业基地。

到清末产量占四川省的70%、占全国的50%左右。民国时期至建国初的资中专区蔗糖产量仍占四川省的55%,占全国的26%左右。至1939年底,资中(不含领县)全县已有蔗农30余万,种蔗面积17万亩,糖坊625家、漏棚475家,产糖总量约5万吨。生产的糖销往云南、贵州、湖南、湖北、陕西、甘肃、上海、河南,出口波斯、罗马、日本等国。资中糖业源远流长,在中国近代制糖史上闪耀过夺目的光芒。

20世纪40年代,资中开始了机械制糖的时代,开四川省机械制糖的先河。为改良甘蔗品种,提高甘蔗产量,促进蔗糖生产和管理,1936年4月省政府在资中专区设立了我国最早的全省唯一的甘蔗专业科研机构——甘蔗试验场(即今四川省制糖糖料工业研究所的前身)。1939年国民政府资源委员会在资中建成了西南第一大糖酒厂——资川酒精总厂,它是将四川所属资中、简阳、泸州、纳溪、内江、重庆、广汉酒精厂和四川酒精厂等九厂合并组建而成,并在简阳、泸州设分厂。

利用制糖副产的糖蜜及粮食为原料生产加工提炼出高浓度酒精和无水酒精,并及时运往抗日前方作军用动力燃料,有力地支援了前线抗日,为抗战胜利作出了巨大的贡献。随后两年内,又相继建成了资中合作炼糖酒精厂、复兴糖酒厂及沱江实业股份公司酒糖厂。1942年国民政府在资中成立了财政部川康食糖专卖局资中办事处,次年改为财政部食糖专卖局资中分局。1948年四川省政府决定由国民政府资源委员会的资川酒精总厂出面,与台湾糖业公司共同投资在资中银山镇筹建资中糖厂,将存放在台湾苗栗糖厂大湖制糖工场的机械设备拆迁于资川酒精总厂,建成了西南第一个机制糖厂—资中糖厂。是年6月,省政府划资中等糖区为经济管制区,加强了制糖业生产、销售及税收的管理。

新中国成立后至20世纪80年代末,资中的制糖工业仍有很大的发展,成为县财政的主要税源。1950年10月将复兴、沱江、合作3个糖厂合并组成川南区糖酒工业管理局龙山糖厂,经过资源整合,大大提高了蔗糖生产能力。1952年10月,食品工业部将原国民政府所属的资中糖厂,经过技术改造,建成了中国西南第一座机械化示范糖厂,更名为四川银山糖厂,当时西南工业部副部长万里同志曾陪同苏联选派的工业部副部长威烈基金前来视察,感到十分满意。它的建成为四川机械化制糖取得成功的经验,为制糖工业的发展奠定了一定的基础。

1957年冬,全国甘蔗生产观摩现场会在资中金紫乡和明心寺乡举行,中央、省、地有关领导参观后,给予了极高评价。1959年1月,银山糖厂建成以蔗渣为原料日产10吨纸的造纸车间,在全内江市率先生产机制纸。到1985年,该厂日榨蔗量由1952年的500吨提高到了1000吨,累计工业总产值3.9亿元,实现税利1.4亿元。1956年,资中又建成一座机械制糖糖厂——四川球溪河糖厂,直属省轻工厅领导。日榨蔗500吨,到1978年日榨能力提高到1000吨,建厂至1985年实现利税1.2亿元。该厂生产的《泉江牌》白砂糖晶莹透明,洁白闪光,疏松干燥,颗粒均匀,味甜纯正,含糖分高,不溶物少,产品一直深受消费者的喜欢。1979年被评为四川省优产品,1984年获得轻工部部优产品称号,1988年获得中国首届食品博览会银质奖。

历史上,资中以蔗糖为原料生产的冰糖、蜜饯闻名全国,行销海外。据现有史料考证,资中冰糖生产至少在宋代已经开始,到清末县境内发展到数十家生产冰糖的作坊,1944年冰糖作坊达207家。20世纪40年代初,整个资中专区冰糖产量总和占全省之首,产品行销全省各地及邻近各省。建国后的资中冰糖内销北京、天津和中原各地、长江下游各省和西北、云贵等地,外销欧美各国,深受欢迎。1958年县冰糖厂生产的冰宝、冰塔,直径一米多,高近三米,分别重1200和2400斤,创造了冰糖生产史上的空前奇迹。在四川省府成都参加全省工业展览期间,吸引无数观众,人们赞不绝口,不少观众在展厅前摄影留念。资中冰糖晶体透明,光莹耀目,不含杂质,清香蜜甜,并具润肺止咳的功效。若在蒸肉和卤肉中加入少许,色泽光润悦目,味道更鲜美,烧鱼时加点冰糖易于脱骨刺。冰糖粉抹压制成的“方糖”更是冷饮、咖啡厅、茶楼所必需的原料。

资中人很早就以蔗糖和水果为原料,制成各种蜜饯。清代在省内外很有名气,成为资中的名特产品。尤其是桔饼蜜饯光润耀目,味如蜜甜,清香爽口,食之化渣,民国时期已销往全国十几个省市。1983年县食品厂生产的“船城牌”金钱桔饼蜜饯被评为国家对外经济贸易部部优产品,1990年该厂所产“船城牌”糖水桔子,同时被评为四川省优产品和中商部优质产品。产品一直畅销不衰,并出口东南亚各国。1985年资中蜜饯出口占全内江市出口量的一半以上。

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